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O que é Enhanced Rock Weathering?

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leitura de um minuto

Entendendo o intemperismo aprimorado de rochas para remoção de dióxido de carbono

Você sabia que as rochas podem remover o dióxido de carbono da atmosfera? Embora a maioria das pessoas saiba que as árvores têm a capacidade de purificar o ar naturalmente, as rochas também desempenham um papel fundamental no equilíbrio do ciclo do carbono que sustenta o delicado ecossistema da Terra.

O Enhanced Rock Weathering (ERW) é uma técnica emergente de remoção de dióxido de carbono com imenso potencial. Mas como exatamente as rochas removem o dióxido de carbono e qual é a ciência por trás disso? A exploração dessas questões pode oferecer novas perspectivas e despertar a esperança de um futuro melhor.

Junte-se a nós para compartilhar como a InPlanet é pioneira na aceleração desse processo natural. Ao aproveitar o poder do Enhanced Rock Weathering, estamos criando um mundo mais sustentável para nós e para as gerações futuras.

O que é intemperismo?

Para entender o que é o Enhanced Rock Weathering, primeiro precisamos entender o que é o intemperismo. O intemperismo é a forma como a natureza decompõe as rochas ao longo do tempo. Ele é impulsionado por processos naturais, como chuva, vento, calor e atividade biológica.

Imagine uma grande pedra em seu jardim. Com o passar dos anos, o vento, a chuva, a luz solar e os microorganismos começam a desgastá-la. A rocha pode rachar, desmoronar ou até mesmo se transformar em pedaços menores. Esse processo muda a aparência e a textura da rocha e, eventualmente, se você esperar por milhares de anos, a rocha se tornará parte do solo. Isso é intemperismo! A maneira lenta, mas constante, que a natureza tem de esculpir a superfície da Terra.

Agora, expanda sua imaginação para pensar fora do seu jardim e imagine que você está de férias admirando as belas formações rochosas na praia. As rochas que você vê foram moldadas por dois processos de intemperismo

O intemperismo mecânico envolve forças como o vento ou as ondas que quebram lentamente pequenos pedaços dessas rochas. 

O intemperismo químico ocorre quando as rochas reagem com substâncias como água e ácidos, alterando sua composição. Aqui está o fator de admiração! Há um processo químico natural que permite que as rochas removam o dióxido de carbono.

Vamos mergulhar na ciência

Entre no fascinante mundo da química conosco enquanto exploramos como as rochas interagem com o dióxido de carbono, removendo-o efetivamente da atmosfera. Para entender as complexidades desse processo natural, vamos traçar o caminho do carbono da atmosfera até as profundezas da Terra.

Por que a chuva é ácida?

O Dióxido de Carbono (CO2) é uma molécula presente na atmosfera, ao lado de outros gases como Oxigênio e Nitrogênio. Quando chove, este CO2 é dissolvido em gotas de chuva (H2O), formando um ácido fraco, ácido carbônico (H2CO3). Este ácido natural é a principal razão pela qual a chuva é sempre ácida.

A chuva encontra as rochas 

Quando oCO2 da chuva chega à terra..., ele entra em contato com as rochas. As rochas são compostas de minerais que contêm elementos como cálcio e magnésio. O ácido carbônico (formado por H2O+CO2) reage lentamente com esses minerais presentes nas rochas para formar bicarbonato. É aqui que a mágica acontece! Uma vez que o carbono é transformado em bicarbonato, ele permanece no solo e não retorna à atmosfera.

O bicarbonato é algo que todos nós podemos ter em nossa cozinha na forma de bicarbonato de sódio. O bicarbonato que você tem em casa é o bicarbonato de sódio, e é ele que deixará seus muffins macios e fofos. No solo, entretanto, podemos ter bicarbonatos de diferentes minerais da rocha (como cálcio e magnésio). 

A jornada do carbono para o mar

Os bicarbonatos, além de serem inofensivos para os seres humanos, podem trazer inúmeros benefícios para o meio ambiente. Como essa molécula é solúvel em água, a chuva levará os bicarbonatos das rochas para o solo, depois para os rios e, finalmente, para o mar, onde ajudarão a combater a acidificação dos oceanos (outro problema causado pelas mudanças climáticas) e armazenarão carbono por milhares de anos.

Acelerando a natureza

"O intemperismo de rochas é provavelmente a mais antiga tecnologia de remoção de dióxido de carbono. Ela vem removendo e armazenandoCO2 há milhões de anos e tem ajudado a manter o planeta habitável para nós e para outras formas de vida."

Dra. Christina Larkin, Diretora de Ciências da InPlanet

O Enhanced Rock Weathering acelera esse processo natural, acelerando a remoção de dióxido de carbono para que possamos combater as mudanças climáticas no ritmo mais rápido necessário. Para fazer isso, usamos rochas finamente moídas, o que chamamos de pó de rocha, e as espalhamos em terras agrícolas.

O pó de rocha reage com a chuva ácida para absorver o dióxido de carbono da mesma forma que uma rocha grande, só que muito mais rápido. O processo natural, que normalmente levaria milhares de anos para ocorrer, agora pode acontecer em menos de uma década.

Mas como é possível fazer isso acontecer muito mais rápido?

Imagine que você tem um copo de água e quer adicionar açúcar a ele. Você tem a opção de adicionar um cubo de açúcar ou açúcar granulado. Qual deles se dissolveria mais rápido? O açúcar granulado dissolve-se muito mais rapidamente porque tem uma área de superfície maior. Quanto mais área de superfície, ou seja, quanto mais fino o açúcar, mais rápido ele se dissolverá. O mesmo vale para o pó de rocha.

Enquanto uma pedra levaria milhares de anos para se "dissolver", quando moemos as pedras em um pó fino e o espalhamos diretamente no solo, a reação química acontece muito mais rapidamente.

"É um processo natural e, em vez de ocorrer ao longo de centenas de milhares a milhões de anos, nós o aceleramos para que ocorra em menos de uma década. E fazemos isso retirando a rocha da terra, triturando-a, moendo-a até ficar com partículas pequenas e depois espalhando-a em terras agrícolas, onde esse processo ocorrerá muito mais rapidamente."

Dra. Christina Larkin, Diretora de Ciências da InPlanet
Trator com plantas em primeiro plano. Homem dirigindo trator

Um futuro melhor é possível

O Enhanced Rock Weathering reformula nossas perspectivas sobre o futuro, trazendo a esperança de uma reversão natural dos impactos da mudança climática.

O que torna o Enhanced Rock Weathering particularmente promissor é sua facilidade de implementação, pois não requer terra ou infraestrutura adicional. Estamos ajudando o planeta a se limpar da mesma forma que sempre fez, só que mais rápido.

Ao aproveitar o poder das rochas, estamos preparando o caminho para um futuro mais sustentável e resiliente para as próximas gerações. É hora de adotar essa abordagem inovadora e trabalhar juntos em prol de um planeta mais saudável para todos nós. Entre em contato conosco para descobrir como você pode desempenhar um papel vital nesse movimento inspirador.